De basis van koken

Monniksbaard

Monniksbaard is een eenjarige plant die voornamelijk groeit in de zoute moerassen langs de stranden van de Middellandse Zee en de Atlantische kust van Portugal. Doordat veel strandzones verdwenen zijn is de groente inmiddels zeldzaam.

Tot in de achttiende eeuw was deze plant belangrijk voor de productie van natriumcarbonaat, beter bekend als soda. Soda wordt gebruikt bij de fabricage van glas en het maken van zeep.
De naam komt van het Italiaanse barba di frate, oftewel monniksbaard. Hoewel het geen zeewier is wordt de groente vanwege de zoute smaak en de vorm ook wel Italiaanse zeekraal genoemd. Doordat de plant zout uit de bodem opneemt, is hij erg geschikt voor het ontzilten van zoutrijke grond.

De groente kan rauw en na kort bakken of blancheren worden gegeten en smaakt naar mineraalrijke spinazie. Monniksbaard wordt sporadisch verkocht in een Italiaanse speciaalzaak of een biologische winkel.